GAIA EPICUS: Satrap

Cover Musicians
GAIA EPICUS: Satrap

Thomas C. Hansen : vocals, guitars
Joakim ‘Jokke’ Kjelstad : guitars
Add.:
Morty Black : bass (TNT)
Alessandro G. Elide : drums
DJ Dritskummel : keyboards

Release Label Cat. N° Playing Time Rating
2003-05-23 Sound Riot Records/Rock inc/Bertus SRP021 1h  09m 02s 8/10
Website Contact Style

http://home.no/gaia-epicus
www.soundriot.net

  Symphonic power metal
Review by
Vera "Gothica"

De basis van deze Noorse band werd reeds gelegd in 1992 door Thomas Hansen (zang, gitaar).  Na tal van stijl en naamsveranderingen (ze moeten zowat het record hebben!), gebeurde het eerste vermeldenswaardige feit in 1999 wanneer de groep als Theater of Pain optreedt in Zweden voor Dio, Manowar en Motorhead op een privé party.  In 2001 wordt de bandnaam uiteindelijk Gaia Epicus en een jaar later wordt een deal gesloten met Sound Riot Records.  Het blijft rommelen in de bezetting. Morty Black, bassist TNT, speelt de baslijnen op dit album dat werd opgenomen in de Godt Selskap Studios van november 2002 tot februari 2003.  De groep wordt achtervolgd door pech want het artwork loopt vertraging op door een HD-crash maar uiteindelijk kan dit echte debuut einde mei dan toch uitgebracht worden.

‘Keepers of time’ is een leuke opener vol vuur, al moet meteen gezegd worden dat dit enorm refereert naar Helloween, ten tijde van ‘Keeper of the seven keys’, de speed metal Helloween dus, want Gaia Epicus houdt er flink de vaart in.  En de symfonische power metal klinkt heel de CD lang behoorlijk goed, terwijl de nummers makkelijk in het gehoor liggen.  We kunnen hier ook niet omheen de heroïsche koorzangen, strakke melodieuze gitaarduels, donderende drums en het verheerlijken van de robuuste krijger die ten strijde trekt om zijn land en vooral zijn geliefde een beter leven te geven na de overwinning.

Er wordt echter niet constant op de snee gespeeld, ook een fiks aantal mid tempo nummers met aanstekelijke meezingrefreinen sieren dit album, zoals ‘Heavens gate’ en ‘Fire & ice’.  De groep beperkt zich echter niet tot dit aardse tranendal, maar weet ook een licht futuristische sfeer te creëren in ‘Star wars’ en ‘Cyber future’.  Met name dit meer dan 9 minuten durende ‘Star wars’ is een track om even bij stil te staan.  Het is spannend opgebouwd, vertoont de nodige Iron Maiden invloeden, vertoont zelfs progressieve trekjes door het toetsenwerk, maar heeft bovenal een episch karakter door leuke koren en gitaar vuurwerk.  Mijn voorlopige favoriet.

‘Innovation’ is totaal andere koek.  In dit instrumentale nummer krijgen we lange stukken keyboards en koppige overgangen die vrij ‘gezocht’ overkomen, hier hebben we te maken met zuivere prog.  Geef mij dan maar een nummer als ‘Cyber future’ duidelijk beïnvloed door Iron Maiden, een compositie met kop en staart.  Naar het einde toe gaat de muziek veel verder, luister maar eens naar het fantastische middenstuk van ‘Freedom calls’ waar gothic toetsen een dreigende sfeer uitstralen om dan uit te monden in speels, trollenachtig gitaarwerk dat uitnodigt tot een folkloristisch dansje.  Ook afsluiter ‘Watch the sky’ kent zo’n licht episch karakter waardoor er meer te smullen valt, het is erg goed opgebouwd in meerdere sferen, nu eens ’n uitstapje naar de prog, dan weer schaamteloos in de koekendoos van Iron Maiden tastend.  Toch heeft de groep een eigen geluid, juist door hun power metal te kruiden met onverwachte wendingen en snufjes (en dan heb ik het niet over het elektronische gilletje dat onverwacht opduikt na het einde van de CD).

Tracklist
  1. Keepers of time (6’30’’)
  2. Heavens gate (4’46’’)
  3. Fire & ice (5’21’’)
  4. Inside the storm (3’58’’)
  5. Die for your king (3’53’’)
  6. Star wars (9’29’’)
  7. Innovation (6’12’’)
  8. Cyber future (6’06’’)
  9. Freedom calls (8’16’’)
  10. Heavy metal heart (4’39’’)
  11. Watch the sky (9’52’’)

Website in order to promote progressive rock to a broader audience in Flanders but also in the entire world. No part from this website may be used in any other publication whether in print or on the world wide web without the editor's consent - all material is exclusive to Prog-Nose and copyright protected.

Last updated: 30 maart 2003 .
All rights reserved. Copyright © Prog-Nose 30/05/2001.